Geroezemoes in het gras – Dave Goulson

grasDe Britse hoogleraar biologie Dave Goulson kocht in het kleine Franse dorpje Epenède, gelegen in het midden van Frankrijk in de buurt van Limoges, een oude vervallen boerderij. In deze oude woning heeft hij allerminst bezwaar tegen dierlijk bezoek, en dan met name van insecten. De balken worden aangevreten door houtworm, en dat vindt hij helemaal niet erg, sterker nog, hij geniet ervan.
Wij zouden er niet willen wonen, in dat van insecten vergeven huis, maar de man kan er wel geanimeerd over vertellen, net als over alle andere beestjes die hij aantreft op dit stukje Frans platteland. Vooral het hoofdstuk over de bedwants zal bij menigeen voor koude rillingen zorgen en voor angst om nog ergens een vreemd bed in te stappen. Dave Goulson laat ons kennismaken met allerhande beestjes die ons normaal niet zo opvallen, en opent daarmee een geheel nieuwe wereld.
Een aardige toevoeging was wellicht geweest om de behandelde beestjes ook af te beelden, want alles leuk en aardig, het zou ook leuk zijn om de beschreven insecten zelf in het wild te kunnen herkennen. Dat gaat nu zonder google niet lukken. De insecten op het omslag zijn willekeurig gekozen.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

Vijand Van De Russische Staat – Bill Browder

vijand-van-de-russische-staat-l-LQ-f.resized.200x0Vijand Van De Russische Staat is een zeer interessant en lezenswaardig boek, geschreven door hedgefundmanager Bill Browder. Het boek gaat van start met het begin van de carrière van deze belegger, die beschrijft hoe hij al vroeg als een van de eersten interesse heeft in het beleggen in Rusland en Oost-Europa. Hij ziet er gouden kansen, en behaalt er uiteindelijk duizelingwekkende rendementen.

Tegelijk met het financiële succes in Rusland, wordt hij slachtoffer van de Russische overheid, als die met oneigenlijke middelen probeert om zijn bedrijf tegen te werken. En daar gaat het mis, sterft zijn advocaat Sergei Magnitsky in de Russische gevangenis en heeft hij zelf beveiliging nodig.

De belegger is verzeild geraakt in een avontuur dat hij zelf van te voren niet had kunnen voorspellen, en dat wegeleest als fictie. Toch is het allemaal waar gebeurd, en biedt het helaas een schokkend inkijkje in het schimmige Rusland.

Waardering: stersterstersterster
Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

The Tale Of The Princess Kaguya

Japanse animatiefilms zijn van een heel eigen klasse, en blinken uit door hun eenvoud en emotie. The Tale Of The Princess Kaguya is nu verschenen op blu-ray en dvd, en PRINCESS KAGUYA 2Dwerd genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Animatiefilm, en dat is niet voor niets.

Het verhaal is gebaseerd op een eeuwenoud Japans sprookje, over een maanmeisje, dat op een dag als baby wordt gevonden door een oude bamboesnijder. Het maanmeisje zit in een lichtgevende bamboestok. Dit meisje, Kaguya, wordt door hem meegenomen en als zijn eigen dochter opgevoed. De ‘prinses’ groeit uit tot een prachtige jongedame, en weet zich verzekerd van de nodige aandacht van jongens, maar dat brengt juist de dramatiek in het verhaal.

The Tale Of The Princess Kaguya is fraai getekend, als ware het een aquarel, en kreeg alleen maar juichende recensies. DeRecensie.NL vormt daarop geen uitzondering.

Waardering: stersterstersterster
Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

Guantánamo – Mohamedou Ould Slahi

GuantánamoWát een boek, Guantánamo van Mohamedou Ould Slahi. Deze gevangene, die nog altijd in de cel zit op Guantánamo Bay, wordt al 13 jaar van de ene naar de andere gevangenis gesleept, om uiteindelijk te eindigen op Cuba. Het is een huiveringwekkend verhaal, dat hij zelf schreef in de gevangenis, en dat na de nodige correcties werd vrijgegeven door de Amerikaanse overheid.

Het is bizar dat deze man, die in de jaren ’90 lid was van Al-Qaeda, maar er daarna niets meer mee te maken zegt te hebben, nooit officieel is aangeklaagd. Na alle verhoren door diverse geheime diensten is hem nog nooit iets ten laste gelegd, en dat is kennelijk mogelijk in Amerika. Op dit moment loopt er een aanvraag waarom hij nog wordt vastgehouden, maar is het al jaren wachten op een antwoord.

Als er iets is dat blijkt uit dit boek, is het wel dat verkeerde connecties je een stempel voor het leven kunnen opleveren, en het leven tot een hel kunnen maken. Mohamedou Ould Slahi doorstond de meest vreselijke martelingen, en weet zelf misschien niet eens dat zijn boek wereldwijd gepubliceerd is. Een huiveringwekkend boek, dat aanzet tot nadenken over de ‘war on terror’.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

Eeuwige Roem – Eddy Zoey en Marcel Langedijk

eeuwige roem_OMEddy Zoey is een manusje-van-alles. Van origine muzikant, werd hij televisiepresentator en nu ook schrijver. Met freelance journalist Marcel Langedijk schreef hij het boek Eeuwige Roem, over wat er gebeurde met televisiesterren van weleer. Wellicht gegrepen uit het leven, want ook Eddy zat wel eens zonder werk en heeft misschien gedacht nooit meer terug te keren.

Voor het boek sprak het duo met Rolf Wouters, maar dat interview verkochten ze vorig jaar al aan de Volkskrant. De rest is nieuw, zoals Falko Zandstra, Hans van der Togt en Viola Holt. Vanwege de lange productietijd van het boek is het interview met Frank Masmeijer alweer ingehaald door de actualiteit, toen hij werd opgepakt en daardoor weer bekend werd.

Nance is inmiddels ook alweer terug op televisie. Het kan snel gaan, ineens afgeschreven, ineens weer terug… Het boek leest derhalve als een trein en bevat interessante verhalen. Het is altijd leuk om te weten hoe het verderging na het televisiescherm.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

American Sniper – Chris Kyle

american sniperDe film American Sniper is een groot succes in de bioscoop met zijn nominatie voor beste film bij de Oscars. Maar het boek… misschien is de film toch beter. Op de een of andere manier komt het op papier niet zo over dat hij steeds mensen neerschiet. Het is een beetje eentonig.

Chris Kyle gaat er namelijk prat op de dodelijkste sluipschutter van Amerika te zijn – inmiddels is hij zelf dood – met een officieel dodental van 150, maar volgens Chris zelf zijn het er 100 meer. Hoe dan ook, in het boek wordt hij steeds uitgezonden naar allerlei gebieden, Irak bijvoorbeeld, en dan blaast hij hoog van de toren hoe hij mensen neerschiet.

Als lezer vraag je je soms af of hij wel de goeie te pakken heeft, want vaak zijn het mensen die op honderden meters afstand gewoon wat rondwandelen, zonder dat er een gevechtssituatie is. Zelf is hij van het motto ‘commando is schieten’, zonder daar verder bij na te denken. Het grote succes van zijn film mocht hij niet meer meemaken.

Waardering: stersterster

Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

Boer Jos – De Dood Of De Gladiolen

Zes jaboer josar geleden zat boer Jos in Boer Zoekt Vrouw, en vond hij zijn geliefde Dycke. Gedurende de jaren bleef hij een van de meest markante boeren, en steeds in de aandacht van de media. Nu is er een boek, dat op het moment komt dat Jos zijn bedrijf enorm gaat inkrimpen. Zijn verhaal is opgetekend door Danielle Hartemink.

Het blijkt dat boer Jos wat overwerkt geraakt is, en geen opvolger voor zijn bedrijf heeft. Omdat ook financieel het boeren niet veel meer oplevert, maar de risico’s wel groot zijn, ontslaat hij het personeel en gaat hij alleen verder boeren met Dycke.

Wat opvalt aan De Dood Of De Gladiolen – boer Jos boert in gladiolen – is het eerlijke verhaal van de agrariër. Het strekt hem tot eer dat hij het niet mooier probeert te maken dan het is, en echt een kijkje in zijn ziel geeft. Uiteraard leesvoer voor alle fans van Boer Zoekt Vrouw, maar ook voor iedereen die een inkijkje wil in de rauwe kant van het agrarische leven.

Waardering: sterstersterster

Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

Peter van Uhm: Ik koos het wapen

peter-van-uhm-ik-koos-het-wapenHalverwege 2012 stopte Peter van Uhm als Commandant der Strijdkrachten, het ambt dat hij toen vier jaar had vervuld. De dag nadat hij in 2008 was benoemd, sneuvelde zijn zoon Dennis in Afghanistan door een bermbom. Een beladen thema, waarvan de geschiktheid voor een boek veel uitgevers triggerde.

Uiteindelijk werd de opdracht gegeven aan journalist Sander Koenen, die in deze geautoriseerde biografie net zo ver kon gaan als de generaal wilde. Dat blijkt niet zo ver te zijn. Van Uhm verhaalt vooral over geintjes die hij uithaalde in zijn dienstjaren en mensen die hij ervan langs gaf.

De Verenigde Staten kennen een traditie van vele boeken over SEALS en snipers, maar in dat genre valt Peter van Uhms verhaal niet. Er worden geen spectaculaire zaken onthuld, alleen wat botsingen met hoger geplaatste leidinggevenden komen aan de orde, van wie hij dan weer heel veel geleerd heeft. Het is geen straf om te lezen, maar veel wijzer word je er ook niet van.

Waardering: stersterster

Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

De mooie voedselmachine – Giulia Enders

voedselmachine copyIn Duitsland, waar Giulia Enders vandaan komt en haar boek eerst verscheen, heette deze titel Darm mit Charme, en was het compleet anders van lay-out. Het guitige koppie van de schrijfster sierde de omslag, maar de Nederlandse uitgever koos voor een heel andere benadering, namelijk een kinderlijk soort omslag met kleurige tekeningetjes en een veralgemeniserende titel. Des te opmerkelijker dat het succes van het boek even groot is; in Duitsland was het een bestseller, en in Nederland is dat niet anders. Het boek staat bovenaan de bestsellerlijst.

Is dat terecht? Kennelijk wel, want gezondheid is hot, en de lezer van vandaag wil alles weten over voedingsmythes en de werking van het lichaam. We willen zo gezond mogelijk zijn, en het lezen van dit boek kan daar inderdaad bij helpen. Giulia Enders brengt op een zeer toegankelijke manier alles over het maag-darmstelsel, van de mond tot aan de, nou ja, je weet wel. Taboes bestaan daarbij niet. Al met al een zeer interessant boek, wat sowieso enkele gedragsveranderingen bij iedere lezer zal bewerkstelligen. Alleen de kinderachtige tekeningetjes van haar zus, die hadden ze er wel uit kunnen laten. In plaats daarvan waren illustraties waar je echt iets aan hebt bruikbaarder geweest.

Waardering: ster ster ster ster

Hier verkrijgbaar

©DeRecensieNL

Een weeffout in onze sterren, filmeditie – John Green

weeffout2Het boek Een Weeffout In Onze Sterren is de basis van de film The Fault in Our Stars, het aangrijpende verhaal van young adult schrijver John Green over twee jonge mensen die kanker hebben. Het boek stond twee weken op de eerste plaats van The New York Times Best Seller List for Children’s Books.

Opmerkelijk is dat hij op de eerste pagina een oproep doet aan de lezer om vooral niet te proberen te achterhalen of er feiten schuilgaan achter het boek. Het is namelijk een gebeurtenis uit het privéleven van de schrijver die hem heeft aangezet tot het schrijven van dit, weliswaar verzonnen, verhaal.

Dat het boek gaat over twee jonge mensen die doodgaan is sowieso al heftig, maar Green componeert zijn verhaal zo dat het geen zwaarmoedig boek is, alhoewel er wel emotionele momenten in voorkomen. De hoofdpersonen benaderen hun ziekte met de nodige relativiteit en humor, waardoor het ondanks het zware thema toch ook een opbeurend boek geworden is.

Waardering 

Hier te koop

©DeRecensieNL